Vue d'oiseau sur la captivante ville de Birmingham. Crédit : Shutterstock

Que faire à Birmingham ? Meilleurs restaurants, activités et hôtels

Si Birmingham, en Angleterre, était autrefois une ville industrielle, elle offre aujourd'hui de nombreux endroits où manger, se divertir et séjourner.

Published 06/22/2022 by James March

Souffrant encore d’une mauvaise réputation d’après-guerre, Birmingham, qui est passée d’une puissante ville industrielle à un havre gastronomique, a connu un développement à la fois surprenant et inspirant. Et une confiance nouvelle se dégage à la fois des habitants qui ont grandi ici et des visiteurs qui finissent par s’installer à Birmingham. La deuxième ville du Royaume-Uni assume son passé ouvrier et compte une importante population d’immigrants. Birmingham offre une multitude de choses à voir et à faire, qu’il s’agisse de restaurants ethniques ou de sites historiques animés. Et n’oublions pas tous les groupes de rock célèbres qui ont vu le jour à Birmingham.


Avec le plus grand nombre de restaurants étoilés au Michelin au Royaume-Uni en dehors de Londres, la scène alimentaire très créative de la ville s’appuie sur la diversité et l’ambition de ses habitants. Mais ne visitez pas Birmingham uniquement pour manger. Avec ses nombreux canaux qui la serpentent, la ville offre des musées exceptionnels, des espaces verts luxuriants et une foule de quartiers animés à explorer. Birmingham est une destination à ne rater sous aucun prétexte.


Où manger à Birmingham ?


Les restaurants de Birmingham proposent tout un éventail de cuisines. Avec cinq restaurants étoilés au Michelin, la scène gastronomique de Birmingham est l’une des plus brillantes d’Europe, et son restaurant le plus récemment récompensé est sans doute le plus exceptionnel. Inauguré en 2018, Opheem est le premier établissement ouvert en solo par le chef Aktar Islam, et son menu est une interprétation moderne de la cuisine indienne et bangladaise. Il utilise les dernières techniques pour élaborer des plats merveilleusement inventifs.


À 10 minutes à pied de l’Opheem, le Wilderness donne une touche sombre à la gastronomie avec son intérieur noir anthracite et sa bande-son rock. Non seulement son menu gastronomique de 10 plats est magnifiquement élaboré, mais le chef et propriétaire Alex Claridge a mis au point la meilleure (et la plus originale) farandole de desserts de la ville.


Mais manger à Birmingham ne se résume pas à la haute cuisine. Fière de sa diversité, la ville s’est inspirée des influences du monde entier pour construire sa scène gastronomique. Le quartier sud du centre-ville abrite un quartier chinois animé ainsi que le premier restaurant cantonais de la ville. Servant des dim sum parfaitement cuits depuis 1981, Chung Ying est désormais une institution de Birmingham.


Mais c’est dans les quartiers que vous découvrirez le vrai goût de Birmingham. Développé par la communauté pakistanaise de la ville au début des années 1970, le balti est le plat emblématique de Birmingham. Ce curry fougueux que l’on déguste en plat unique fait l’unanimité auprès des autochtones depuis des années. Découvrez-le chez Shababs, dans le célèbre quartier du Triangle Balti, ou chez Royal Watan, sur Pershore Road.


Leafy Moseley, sans doute le quartier le plus bohème de Birmingham, a récemment accueilli le premier restaurant péruvien de la ville, Chakana. Associez ses saveurs profondes à un pisco sour et vous comprendrez pourquoi Chakana est encensé par les habitants et les critiques.


Dans le quartier tout aussi élégant d’Harborne, vous y trouverez un bel assortiment de nouveaux endroits passionnants. Reste que Harborne Kitchen est la star du spectacle. Dirigé par le chef Jamie Desogus, le Harborne Kitchen est un endroit simple et sans chichis qui propose un menu tournant de plats britanniques modernes richement assaisonnés.

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Que faire à Birmingham ? Quelles sont les meilleures activités ?


Birmingham est une ville qui donne l’impression d’évoluer à une vitesse vertigineuse, et rien n’illustre mieux cette transformation que Paradise Birmingham. Flanquant l’hôtel de ville grandiose du XIXe siècle et du Birmingham Museum and Art Gallery, Paradise est une place étincelante blanchie à la chaux où se trouvent le restaurant indien animé Dishoom et le bar bavarois bruyant Albert’s Schloss.


Si les grands magasins comme le Bullring et le Mailbox dominent la scène du shopping, promenez-vous dans les arcades historiques de la ville pour une expérience plus évocatrice. La Great Western Arcade est un trésor victorien orné, rempli de boutiques indépendantes et de cafés chaleureux (comme le superbe Morridge), tandis que la Piccadilly Arcade était autrefois un cinéma édouardien – d’où le plancher incliné.


La ville vue du ciel, cela vous tente ? Grimpez jusqu’au septième étage panoramique de la bibliothèque de Birmingham, avant de traverser les fontaines à néon de Centenary Square pour admirer de plus près les célèbres canaux de Birmingham. Faisant à l’origine partie de la puissance industrielle de la ville, elles sont aujourd’hui un lieu de promenade tranquille, et rien n’est mieux que Gas Street Basin. Parsemé de petites embarcations colorées et de bars animés au bord du canal, comme le Canal House, c’est l’endroit idéal pour prendre un verre au soleil l’après-midi.


Birmingham possède plus d’espaces verts que n’importe quelle autre ville européenne de taille équivalente et le luxuriant Cannon Hill Park est peut-être le plus attrayant. Outre son cadre pittoresque, le parc abrite également un centre artistique, un parc de conservation de la faune, des courts de tennis et un lac de plaisance.


À la nuit tombée, découvrez une autre facette de Birmingham dans le nouveau quartier de Digbeth. Avec ses œuvres de street art originales et son cadre atmosphérique sous des arches ferroviaires en pierre, la Custard Factory de Digbeth abrite une pléthore de bars et de restaurants modernes. Perdez-vous parmi les bières belges rares de Roberto’s, les pizzas cuites au feu de bois de Baked in Brick, et la carte de vins biologiques infinie de Wine Freedom.


Si Londres et Manchester comptent plus de groupes célèbres par habitant, Birmingham n’est pas étrangère aux grandes figures de la musique. En effet, c’est la ville de naissance de Black Sabbath, The Moody Blues, ELO et Duran Duran. Les quatre groupes font partie du Rock & Roll Hall of Fame, Duran Duran étant les nouveaux membres intronisés en 2022. Régalez vos oreilles dans chaque recoin de la ville, du Crown Pub (où Black Sabbath a fait ses débuts) à l’université d’Aston (où Duran Duran a joué dans sa première incarnation) et partout ailleurs.


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Où dormir à Birmingham ?

The Grand Hotel

Peut-être incarnée par l’absurde salle de bal de style Louis XIV, cette institution art déco est le plus bel établissement de Birmingham et son emplacement central sur Colmore Row est idéal pour les visiteurs. Datant de 1879 et ayant accueilli des personnalités comme Charlie Chaplin, The Grand Hotel a fermé en 2002 après être tombé en ruines. Heureusement, il a rouvert ses portes en 2021 après avoir été rénové à hauteur de plusieurs millions de dollars. Les chambres de l’hôtel sont agréablement contemporaines et le bar Madeleine, d’inspiration parisienne, sert des cocktails et des petits plats délicieusement élaborés.

Bloc

Situées au cœur du Jewellery Quarter, les chambres élégantes du Bloc, de style pod japonais, sont parfaites pour un séjour économique et présentent des touches de design dorées qui sont un clin d’œil à la célèbre tradition du quartier. Non seulement les chambres sont élégantes, mais vous passerez également une bonne nuit de sommeil, car les chambres de Bloc utilisent un système sophistiqué de contrôle de la climatisation qui garantit que votre chambre est à la température et à l’humidité optimales. Si l’effervescence du centre-ville de Birmingham n’est qu’à 10 minutes de marche, les bars et les restaurants agréables du Jewellery Quarter pourraient même vous donner envie d’y rester.

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