Hibernation

Bienvenue dans le cinquième numéro de The Window Seat. Comme nos déplacements sont encore limités, nous commençons cette année avec des découvertes virtuelles et des endroits à visiter à deux pas de chez nous.

N'oubliez pas de lever les yeux tout au long de votre séjour, la ville de Bruxelles a beaucoup à vous offrir ! Crédit : Marius Badstuber / Unsplash

Bruxelles : Votre guide urbain

Découvrez que faire le temps d'un week-end dans la capitale belge

Bruxelles n’a pas toujours la réputation qu’elle mérite. La capitale belge, qui accueille aussi le siège de l’Union européenne, est souvent décrite comme terne, grise et étouffante. Ces idées reçues font qu’elle est souvent négligée au profit de Paris, Amsterdam, Londres et même de sa petite sœur médiévale, Bruges. Mais il serait dommage de passer à côté de Bruxelles, car si vous regardez un peu plus en profondeur, vous trouverez assez d’activités pour vous combler le temps d’un week-end ou d’un plus long séjour.

La place la plus centrale et célèbre de Bruxelles n’est pas appelée la Grand Place pour rien… Credit: Shutterstock

De sa nourriture à prendre sur le pouce, ses délicieux chocolats, sa bière si forte que vous n’en aurez peut-être besoin que d’une seule, sans oublier ses nombreux musées d’art et ses marchés, Bruxelles est une destination idéale pour un city-break.

Où se régaler les papilles à Bruxelles ?

À Bruxelles, on y mange et boit très bien. Avec sa variété de produits de qualité, sa bonne bière et son chocolat de renommée internationale, vous aurez largement de quoi vous faire plaisir. Pour se faire, optez pour un petit-déjeuner léger en prenant une pâtisserie et un café dans l’une des nombreuses boulangeries de la ville. Charli, une pâtisserie dans le centre-ville, propose de délicieux croissants et cappuccinos qui vous rappelleront votre dernière visite en Italie.

À partir de l’heure du déjeuner, rendez-vous à la Maison Antoine, une superbe cabane à frites dans le quartier d’Etterbeek. Fondée en 1948, la Maison Antoine est très appréciée des habitants pour ses pommes de terre fraîchement coupées et frites à la perfection. Noyez-les dans une sauce de votre choix (nous recommandons le béarnaise) et rejoignez la foule des habitants locaux qui marchent et mangent en même temps. Si vous souhaitez plutôt vous poser tranquillement, sachez que tous les bars de la place vous autorisent à vous installer avec vos frites en profitant de leurs bières fraîches.

Pour découvrir le côté flamand de la Belgique, rendez-vous à la brasserie Nuetnigenough, un restaurant de quartier animé et situé à proximité de la Grand Place. Avec son bar en bois sombre, ses miroirs dorés et son éclairage chaleureux, Nuetnigenough crée une expérience gastronomique intime et accueillante. Goûtez à l’une des nombreuses bières en fût, nous vous conseillons la Rédor Pils, accompagnée d’un waterzooi, un ragoût de poisson aux crevettes et aux moules, ou d’un plat de boulettes de millet (végétales) servi avec une sauce crémeuse aux champignons. Avec seulement 30 places, ce restaurant ne prend pas de réservations, alors il faut s’y prendre tôt pour trouver une table.

Bruxelles est LA capitale de la bière avec tant de variétés de choix, vous aurez du mal à vous contenter d’en goûter qu’une seule. Nous optons pour la Triple Karmeliet, une des bières fortes pour laquelle la Belgique est connue. Le Parvis St Gilles, une grande place dans le quartier Saint-Gilles, abrite de nombreux bars où passer la soirée. Le café nommé Maison du Peuple, situé dans un bâtiment historique, sert une grande variété de bières pression ainsi qu’à la bouteille. Le week-end, vous pourrez profiter des sons d’un DJ en live. Au cours de la soirée, les personnes commencent à se réunir sur le parvis pour passer de bons moments, tous ensemble.

Que faire, que voir à Bruxelles ?

Bruxelles est une ville artistique qui regorge de musées. Commencez par le musée Van Meer, continuez avec le Parlamentarium (le musée de l’Union européenne) et terminez par le Manneken Pis, la célèbre statue du petit garçon qui fait pipi dans une fontaine et qui est souvent vêtu de divers vêtements comiques, en fonction des occasions.

Le musée Horta, nommé d’après l’un des fondateurs du mouvement Art nouveau, est l’un des immanquables de Bruxelles. Y entrer, c’est comme se retrouver dans un conte de fées : la structure des pièces métalliques ainsi que les grandes vitres apportent une sensation de chaleur supplémentaire aux murs jaunes dorés.

Situé en centre-ville, le musée Magritte offre un aperçu unique de l’une des figures du pays : René Magritte. Né en Belgique, le peintre belge a été un pionnier du mouvement artistique surréaliste et son musée abrite 230 de ses pièces les plus emblématiques.

Parmi les lieux à visiter, la place Flagey vaut surtout le détour durant les journées ensoleillées. Le marché aux puces qui s’y tient tous les dimanches est parfait pour dénicher de petits trésors cachés. Des bars et cafés entourent également la place, comme le fameux Belga ou le moins connu Pantin, deux adresses qui justifieront d’autant plus votre visite de ce coin-là.

On ne peut pas parler de la Belgique sans parler de chocolat ! Si certains préfèrent les chocolatiers de Bruges, Bruxelles reste l’épicentre de cette gourmandise. La chocolaterie Mary, fondée en 1919, porte le nom de la première femme chocolatière devenue célèbre grâce à son travail pour la famille royale belge. Le spacieux salon-boutique présente des intérieurs Art déco et une atmosphère animée. Dégustez une tasse de thé accompagnée de leurs fameux chocolats pralinés. Leurs boîtes décorées sont le cadeau idéal pour vos amis amateurs de chocolat.

Où dormir à Bruxelles ?

Made in Louise
Made in Louise est un élégant hôtel familial situé au cœur de Bruxelles, dans une maison de ville du XXe siècle. Les 48 chambres sont toutes dotées d’un intérieur neutre avec des touches de couleur par-ci par-là, d’une tapisserie élégante et des murs en bois brut. Reposez-vous dans leurs lits confortables ou détendez-vous sous les douches au style exotique. Les volets occultants sont agréables si vous voulez dormir tard le matin mais ne ratez pas le petit déjeuner composé d’une abondance de petits délices locaux.

Hôtel Jam
Hipsters et citadins branchés se rencontrent au Jam Hotel, situé dans une ancienne école d’art de la chaussée de Charleroi. Vous y trouverez un style unique, composé de béton industriel, de briques apparentes et de bois brut. Les lits confortables sont recouverts de beaux draps blancs et élégants. En été, l’hôtel ouvre sa piscine sur le toit, un endroit tout aussi idéal pour se détendre avec une boisson que pour faire ces longueurs quotidiennes. Le Bar Perché est l’immanquable pour un vendredi ou samedi soir. Ce lieu rassemble des jeunes bien habillés venus siroter de délicieux cocktails artisanaux.

Le style original et l’ambiance chaleureuse du JAM Hotel vous raviront. Crédit : JAM Hôtel

MAS Aparthotel
La résidence MAS offre le compromis parfait entre hôtel et appartement de vacances. Situés dans le quartier européen, les logements sont à deux pas de certaines des meilleures attractions de Bruxelles. Toutes les chambres sont dotées d’un mobilier contemporain et de couleurs vives. Les clients peuvent travailler depuis le coin bureau ou même préparer leur propre café dans l’espace cuisine.