Les phares, qui sont les moyens de communication les plus anciens, font aujourd'hui encore rêver de nombreux visiteurs. Crédit : Shutterstock

Les cinq plus beaux phares d’Europe et d’Amérique du Nord

Du Maine à l'Islande en passant par l'Espagne, découvrez des phares incroyables sur deux continents

Published 04/08/2022 by Lisa Hübener

Les phares : ce sont des poteaux indicateurs, des balises d’espoir et des symboles de retour à la maison, exactement ce que l’on souhaite dans les moments difficiles. Les phares comptent parmi les plus anciens moyens de communication et, bien que leurs origines ne soient pas claires, ils ont inspiré des poètes, des écrivains, des peintres et des cinéastes et sont les témoins de l’histoire, de la guerre et de la culture.

Le phare d’Alexandrie, situé sur une petite île au large des côtes égyptiennes, est considéré comme le plus ancien phare du monde. Le monument, qui est l’une des sept merveilles du monde, a été construit entre 299 et 279 avant J.-C. et a été le plus haut phare pendant de nombreuses années. Malheureusement, plusieurs tremblements de terre ont affecté la stabilité de la structure et l’ont complètement détruite en 1323. Malgré son sort, le phare d’Alexandrie a inspiré d’autres architectes, principalement en Méditerranée, qui en ont érigé des répliques. Aujourd’hui, les phares sont omniprésents, de la côte atlantique à l’océan Indien en passant par la mer de Tasmanie. 

Certes, la plupart des navires naviguent aujourd’hui à l’aide de systèmes GPS. Mais les phares sont toujours nécessaires d’un point de vue stratégique, même si certains sont devenus des sites touristiques plutôt que des balises attirant les marins vers leurs amours. Venez découvrir les phares les plus pittoresques d’Europe et d’Amérique du Nord. 

Akranesviti à Akranes, Islande

Hilmar Sigvaldason, le joyeux et attachant gardien du phare d’Akranesviti, à environ une heure au nord de Reykjavik, la capitale de l’Islande, noue une histoire d’amour avec ses deux phares – oui, il y en a deux. Incarnant la bonhomie typique des Islandais, il vous fait visiter le plus grand des deux, construit en 1947 (le plus petit a été construit en 1918).

Si les amateurs d’art auront les yeux rivés sur les toiles exposées à l’intérieur, l’acoustique de ce phare inspirera les mélomanes. Parmi les fans d’Akranesviti figurent la chanteuse pop suédoise Zara Larsson et le multi-instrumentiste islandais Ólafur Arnalds, qui a rendu hommage au phare dans sa vidéo « Old Skin ».

Quoi qu’il en soit, c’est la vue qui rend humble et inspire. À proximité, vous pouvez observer les eiders (de gros canards à duvet) et, par beau temps, vous pourrez peut-être apercevoir la péninsule de Reykjanes au sud, la péninsule de Snaefellsnes à l’ouest et les montagnes enneigées à l’est. En hiver, le phare est un endroit particulièrement apprécié des amateurs d’aurores boréales.

Reykjavik

Tour d’Hercule à La Corogne, Espagne

La Tour d’Hercule, située en Galice, au nord-ouest de l’Espagne, est le plus ancien phare du monde encore en activité. Ce phare romain a été construit au deuxième siècle. Selon la légende, Hercule aurait tué le géant Géryon et enterré ses restes ici.

Contrairement aux phares cylindriques omniprésents de nos jours, l’extérieur de la Tour d’Hercule est rectangulaire. Ce site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO a été construit pour imiter le phare d’Alexandrie, mais il a acquis son aspect classique lors d’une restauration commandée par le roi Charles IV entre 1788 et 1791.

Montez les 242 marches et vous pourrez admirer le clou du spectacle : une vue à 360 degrés sur le littoral accidenté. Cela en vaut l’effort ! Visitez le parc de sculptures, les gravures rupestres et le cimetière, qui remonte à la Guerre Civile Espagnole.

A Coruña

Phare de Tourlitis à Andros, Grèce

La Grèce est un lieu naturel pour les phares, car elle possède un littoral abondant. Les Cyclades sont l’archipel le plus connu, grâce à Mykonos et Santorin. Mais c’est Andros, que l’on peut rejoindre en ferry depuis Athènes, qui a inspiré artistes et architectes. Ces derniers ont construit le phare de Tourlitis, un endroit pittoresque que même Poséidon envierait et respecterait.

Situé sur un minuscule affleurement près du port d’Andros, ce phare accueillant ne peut être observé de près qu’en bateau, lorsque le vent est calme. Un petit ensemble de marches en pierre taillées dans la roche forme un escalier vers le phare, qui a été détruit pendant la Seconde Guerre mondiale mais reconstruit par un couple du coin en 1994 en mémoire de leur fille décédée. Vous avez envie d’une vue imprenable ? Dirigez-vous vers la petite forteresse dans le port et dégainez votre téléphone ou votre appareil photo. Votre compte Instagram vous dira merci.

Andros

Phare de Lindau, en Allemagne

La plupart des phares sont situés au bord de la mer ou de l’océan, mais très peu, comme le phare de Lindau, en Allemagne, se trouvent sur un lac. Bien qu’il ne soit pas le plus grand phare au monde (seulement 3 mètres de haut sans la plateforme), ce phare est tout de même spécial à bien des égards. 

Situé sur la jetée ouest du port de Lindau, sur le lac de Constance, c’est le phare le plus méridional d’Allemagne et le seul et unique de Bavière. À 427 mètres au-dessus du niveau de la mer, il s’agit du phare le plus haut d’Allemagne, et il est doté d’une charmante horloge intégrée.

Achevé en 1856, le phare de Lindau a remplacé la tour Mang du XIIe siècle, c’est pourquoi il est également connu comme étant un nouveau phare. Fonctionnant initialement à l’huile, au feu et au kérosène, il a été converti à la lumière électrique en 1936.

Depuis la plateforme d’observation, que vous atteignez après avoir monté 139 marches, vous avez une excellente vue panoramique sur le lac de Constance et l’imposant Lion de Bavière.

Lindau

Phare de Portland Head dans le Maine, États-Unis

Considéré comme le plus beau phare des États-Unis, le Portland Head Light est l’une des nombreuses raisons pour lesquelles les gens se rendent dans la petite ville côtière de Cape Elizabeth en été.

Achevé le 10 janvier 1791, ce phare du Maine est le plus ancien de l’État et a servi de base de communication pendant la guerre d’indépendance américaine. Selon la légende, George Washington a demandé que le phare de 24 mètres soit construit à partir de matériaux locaux tels que la pierre de carrière. Le département du Trésor des États-Unis a exploité le phare pendant près de 100 ans, mais aujourd’hui, il est géré par les garde-côtes des États-Unis et la ville de Cape Elizabeth.

Le Portland Head Light est passé en mode automatique en 1989 et n’a plus de gardien depuis lors. Les anciens bâtiments résidentiels abritent désormais un musée qui donne un aperçu de l’histoire de la tour. Depuis le parc Fort William, un ancien site militaire, vous bénéficierez de la plus belle vue sur la tour depuis les affleurements rocheux.

Portland