Nutrition

Bienvenue dans le dernier numéro du magazine The Window Seat. Ce mois-ci, nous nourrissons nos corps et aiguisons nos palais avec des articles gourmands, parfaits pour bien manger et boire.

Du champagne pour tout le monde ! Rendez-vous à Reims pour commencer votre exploration. Crédit : Shutterstock

Fines bulles

Partez à la découverte de la Champagne avec notre guide gourmand et pétillant

La Champagne est mondialement connue pour son vin pétillant très distinct, qui ne peut être produit que dans cette province. Il y a plus de 300 ans, la boisson synonyme de célébration a été inventée par des moines, et a survécu à des révolutions, des guerres et des épidémies. C’est à Reims, la capitale de la Champagne, que la Seconde Guerre mondiale s’est terminée le 7 mai 1945, avec une des plus grandes célébrations jamais vue sur terre. Winston Churchill, qui estimait que le champagne était une nécessité en temps de guerre, a autrefois motivé ses troupes avec ces paroles : « N’oubliez pas messieurs, ce n’est pas juste pour la France que nous nous battons, mais pour le champagne ! »

Nous aurons toujours la Champagne

Aujourd’hui, les collines, les maisons et les caves (autrefois utilisées comme abris anti-aériens et hôpitaux) de la Champagne sont classées au patrimoine mondial de l’UNESCO, et attirent des amateurs de vin venant des quatre coins du monde. Mais pourquoi cette région est-elle si spéciale ? Comment l’explorer au mieux lorsque nous pourrons voyager à nouveau ? Profitez de notre guide pour devenir un expert et partager vos fines connaissances (et la bouteille parfaite) lors d’une soirée.

Avec ses vignes à perte de vue, la région de Champagne est un immanquable pour les amateurs de vin. Crédit : Shutterstock

La route du champagne

Vous rendre en Champagne est assez facile. Vous pouvez louer une voiture ou bien prendre un train au départ de Paris pour arriver à Reims en seulement 45 minutes, ou bien continuer jusqu’à Epernay pour un point de départ idéal.

Chalons-en-Champagne

Du terroir au verre

Que différencie vraiment le champagne des autres vins pétillants tels que le Cava, le Prosecco ou le Crémant ? Les débutants pourront faire la différence grâce aux bulles : celles du champagne sont plus fines, mais en plus grande quantité. Et plus important encore, le raisin doit être cultivé, vendangé et transformé en Champagne, ce qui donne cette caractéristique unique ne pouvant être retrouvée que dans le climat et le sol de la région (soit le terroir pour les connaisseurs). Les raisins doivent être pressés et fermentés dans des tonneaux en bois de chêne ou en acier. Une seconde fermentation a ensuite lieu, et le vin est embouteillé et stocké dans les caves. Après une période de vieillissement de quinze mois minimum, les bouteilles sont enfin prêtes. Entre-temps, le dioxyde de carbone aura créé de fines bulles, ce qui donne cette sensation légère et pétillante en bouche.

Pétillant depuis des siècles

La Champagne produit du vin depuis les premiers jours du Christianisme, bien qu’il n’ait pas toujours eu la forme pétillante actuelle. Depuis 898, les couronnements royaux avaient lieu à Reims, et le champagne est devenu éternellement lié à la couronne et aux célébrations. Arrivé au XIIe siècle, le vin était déjà mondialement connu. Le champagne, tel que nous le connaissons aujourd’hui, est produit selon la méthode traditionnelle (un processus incluant une seconde fermentation après la mise en bouteille du vin), inventée par le moine Dom Pérignon en 1668. La suite ? Et bien, c’est une histoire pétillante, comme on le dit !

Un expert en effervescence

La Champagne est divisée en plusieurs départements ; vous ne pourrez pas explorer la totalité en un week-end. Alors prévoyez un peu plus de temps. Par exemple, la Montagne de Reims, est prisée pour son pinot noir et ses nombreuses communes classées Grand Cru grâce à leurs raisins de grande qualité. Le vignoble de la Vallée de la Marne est également très populaire, et est spécialisé dans le pinot meunier, un cépage rouge qui est habituellement mélangé avec d’autres cépages. La région des Côtes des Blancs est, quant à elle, connue pour produire uniquement son chardonnay pétillant. Si vous préférez une découverte hors des sentiers battus, rendez-vous dans la région de la Côte de Sézanne, cultivant également le cépage chardonnay en grande majorité, ou bien séjournez à Troyes pour son champagne bon marché et découvrez les autres vins à bulles non-millésimés d’Aube. 

À la rencontre des vignerons

De nombreux visiteurs se rendent dans les grandes maisons telles que celles de Moët & Chandon et Dom Pérignon pour des dégustations et des visites guidées. Bien que le vin y soit divin, nous vous recommandons de visiter des maisons plus petites et indépendantes pour rencontrer des producteurs locaux qui cultivent et vendangent leurs propres vignes. Certains producteurs proposent également un hébergement sur place, tels que La Villa Champagne Ployez-Jacquemart. Cet établissement vinicole familial situé dans la Montagne de Reims fait déguster son champagne dans leur grande villa blanche ou bien dans leur jardin en été. Vous pouvez également séjourner dans l’hôtel-restaurant Les Avisés, un établissement très coté, géré par la famille Selosse, connue pour leur vignoble biodynamique.

Faites sauter le bouchon

En ces temps de pandémie, il est plus qu’important de réserver les visites guidées et les dégustations en avance. De nombreux établissements vinicoles reçoivent uniquement sur rendez-vous. Vous pouvez, par exemple, profiter d’une visite guidée dans les caves Vollereaux qui se trouvent dans la Marne Vallée pour en apprendre davantage sur leur processus et déguster des champagnes, accompagnés de chocolats artisanaux. Ou bien entraînez votre nez et votre palais lors de masterclass au Clos Corbier dans le village d’Ay, incluant également un déjeuner. C’est notamment dans ce village que la prestigieuse maison Henri Goutorbe s’y trouve. Tous les champagnes y sont rigoureusement testés par un jury de dégustateurs, puis stockés dans des caves pendant au moins trois ans avant que les bouteilles ne soient dégorgées.

Vins et mets

En attendant de voyager à nouveau en toute sécurité, vous pouvez goûter aux meilleurs champagnes depuis le confort de chez-vous (disons que c’est de la recherche pour votre prochain voyage). Chez Omio, nous avons plusieurs collègues passionnés de champagne. Grâce à eux, nous avons préparé une compilation de champagnes favoris, du blanc de blancs (uniquement à base de cépage blanc) en passant par le rosé, sans oublier les Grands Crus. Une fois que vous aurez sabré le champagne, vous ne pourrez plus vous arrêter !

Nicolas Feuillatte – Réserve Exclusive Brut

Un bon champagne ne doit pas forcément vous ruiner. Cette bouteille à moins de 30 € se marie à merveille avec les plats à base de poulet et de homard, et est remplie d’arômes de fruits blancs, d’agrumes sucrés et de noix grillées.

Chalons-en-Champagne

Eric Rodez – Champagne Rose Grand Cru

Ce pétillant rosé vient d’Ambonnay, une commune nommée Grand Cru, et vous coûtera environ 45 € la bouteille. Ce mélange de pinot noir et de chardonnay aux arômes ronds s’accorde parfaitement avec des desserts aux fruits rouges ou bien comme accompagnement pour les sushis.

Ruinart – Brut Blanc de Blancs

Ce champagne offre un mélange harmonieux et luxueux de chardonnay de Premier Cru des derniers millésimes. La bouteille coûte environ 70 € et est parfaite lors de ces fameuses célébrations pour lesquelles le champagne est très connu.